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10 cose da sapere su Maitland-Niles

Ainsley Maitland-Niles è il primo acquisto della sessione invernale di mercato della Roma. Il versatile giocatore esterno arriva dall’Arsenal.

Si tratta del quarto calciatore inglese della storia giallorossa dopo Ashley Cole, Chris Smalling, Tammy Abraham. Ecco 10 curiosità per conoscerlo meglio.


1. Le generalità

Maitland-Niles nasce il 29 agosto del 1997 a Goodmayes, quartiere del borgo londinese di Redbridge. All’età di 6 anni fa il suo ingresso nelle giovanili dell’Arsenal dove inizia la trafila fino all’esordio in prima squadra.

Sui social è presente su Instagram e Twitter.


2. Versatile “e sa difendere”

Giocatore versatile, AMN – questo è il suo acronimo – ha giocato in otto posizioni diverse del campo. Terzino destro, terzino sinistro, centrocampista di destra, centrocampista di sinistra, centrale di centrocampo, mediano, ala sinistra e in un’occasione anche difensore centrale.

Per il suo mentore, Arsene Wenger, si tratta di un calciatore “che sa difendere, con senso della posizione e straordinario nei recuperi”.


3. Un esordio nella storia dell’Arsenal

 Il 9 dicembre 2014 fa il suo esordio in Champions League all’età di 17 anni e 102 giorni, in un match con il Galatasaray in trasferta, prendendo il posto di Ramsey a inizio ripresa, sul risultato di 3-0 per i “gunners” (gara poi conclusa 4-1 grazie alle doppiette di Ramsey e Podolski per gli inglesi, di Sneijder la rete del Gala).

Ainsley diventa così il secondo giocatore più giovane ad aver giocato in Champions con la maglia dell’Arsenal dopo Jack Wilshere.


4. Il debutto in Premier

Il 13 dicembre 2014 (a distanza di quattro giorni dalla gara con il Galatasaray) arriva il debutto anche in Premier League contro il Newcastle. L’Arsenal vince 4-1 con i gol di Giroud e Cazorla (entrambi doppietta).

Maitland-Niles subentra nel finale di gara, al minuto 91, al posto di Chamberlain.


5. Non solo Arsenal

Oltre all’Arsenal, con il quale colleziona 132 gare ufficiali e 3 gol in Premier League, Ainsley ha militato nell’Ipswich Town nel 2015-16, in Championship, dove sigla il primo gol tra i professionisti il 3 novembre 2015 contro il Bolton. Successivamente, nel febbraio 2021 va in prestito al West Bromwich sempre in Premier.


6. Il primo gol “gunners”

Il 29 dicembre 2018, realizza il primo gol con la maglia dell’Arsenal. Lo segna ad Anfield Road, portando in vantaggio i “gunners” nel primo tempo (poi la gara finirà 5-1 per i reds). Maitland-Niles viene schierato nell’undici iniziale da Unai Emery laterale destro di centrocampo, con la difesa a tre a supporto.

La rete arriva al minuto 11 su assist dalla sinistra di Iwobi, in porta con il Liverpool c’è Alisson.

7. Già 2 precedenti con le italiane

Ainsley, con la maglia dell’Arsenal, ha già incrociato due squadre italiane in carriera. In due edizioni di Europa League, 2017-18 e 2018-19, il centrocampista inglese ha sfidato Milan e Napoli.

Con i rossoneri giocando al Meazza, con gli azzurri scendendo in campo sia all’Emirates Stadium, servendo anche un assist vincente per il gol di Ramsey, sia al San Paolo nel ritorno. 3 match vinti dai “gunners”: in due occasioni 2-0, nella terza (a Napoli) 1-0.


8. Il percorso in nazionale inglese

La storia con la nazionale inglese inizia nell’Under 17, per poi continuare fino all’U20. Nel 2017 vince la Coppa del Mondo di categoria in Corea del Sud, la prima nella storia dell’Inghilterra.

Il 29 agosto del 2020 arriva la prima convocazione nella nazionale maggiore di Southgate: in Nations League, l’8 settembre contro la Danimarca si registra il suo debutto. Maitland-Niles gioca dal primo minuto, stavolta da esterno sinistro di centrocampo (sempre con la difesa a tre dietro).


9. Giocando con Tammy

In 2 delle 5 partite disputate con la nazionale inglese maggiore, AMN è sceso in campo al fianco dell’attuale attaccante giallorosso, Tammy Abraham. I due sono stati compagni di squadra nei match contro Irlanda e Finlandia, rispettivamente disputati il 12 e il 18 novembre 2020.


10. Tre numeri di maglia indossati

Con la maglia dell’Arsenal, Maitland-Niles ha vestito tre diversi numeri di maglia. Il 70 fu quello del debutto contro il Galatasaray. Successivamente, nel 2017-18, indossò il 30. Dal 2018 ha scelto il 15 per non abbandonarlo più fino ad oggi.

 
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